Le spam est un terme courant utilisé pour désigner tout message ou flux d’information non désiré. De très grandes quantités de données sont alors envoyées par un système en une seule fois – ce qui provoque généralement son ralentissement ou son arrêt complet, et laisse une irritation aux utilisateurs qui ne s’attendaient pas à une telle charge sur le système (et qui n’en ont pas besoin).

Les spammeurs utilisent souvent des techniques appelées « bots », qui permettent d’envoyer des milliers d’e-mails en même temps, inondant ainsi les boîtes de réception de leur public cible.